A Mammoth Undertaking

29 10 2010

Last week this ‘and finally’ story on the Thai news caught my eye.  It’s quite an old story about the discovery of an almost perfectly preserved carcass of a baby wooly mammoth in Siberia.  Presumably its immanent tour of museums in the USA has brought the tale back to the surface.

It’s an interesting look at prehistory, and gives us the opportunity to play with some of the language used in reporting the natural sciences.  The following extract comes from this blog by Kukoi.  I’ve reproduced it in full with rollover translations below.

Some of the language is a bit tricky, mainly because it is specialised, but the writing style is casual and informative.  So, once you get into the swing of it, it shouldn’t pose too much of a challenge.  Have a look through the key vocabulary, then give it a go.

Key Vocab and Tricky Words

ซาก sâak: carcass
จม jom: to sink
โคลน klohn: mud
หลักฐาน làk tăan: evidence
ก่อนประวัติศาสตร์ gòn bprà-wàt-dtì-sàat: pre-history
ท่ามกลาง tâam glaang: amidst
ที่ราบ têe râap: plain/flatlands
หนาวเหน็บ năao nèp: shiver
คนเลี้ยง kon líang: it. People who raise (animals etc)
สภาพ sà-pâap: condition
สมบูรณ์ sŏm-boon: complete
กระเพาะ grà-pór: stomach
ร่องรอย rông roi: traces
นักวิทยาศาสตร์ nák wít-tá-yaa-sàat: scientist
ตะกอน dtà-gon: sediment
งวง nguang: trunk
ลำคอ lam kor: throat
สำลัก săm-lák: choke/suffocate
ป้องกัน bpông gan: protect
อวัยวะ à-wai-yá-wá: organ
ไขความลับ kăi kwaam láp: reveal a secret
ดำรงชีวิต dam-rong chee-wít: to live
ยุคน้ำแข็ง yúk náam kăeng: ice age
สูญพันธุ์ sŏon pan: become extinct
สกัด sà-gàt: distill/extract
พิพิธภัณฑ์ pí-pít-tá-pan: museum

The Reading

แมมมอธเด็ก…ไขความลับอดีต

ซากลูกแมมมอธที่แข็งจนเป็นหินหลังจากจมแม่น้ำโคลนตายเมื่อ 40,000 ปีก่อน อาจเป็นหลักฐานก่อนประวัติศาสตร์ชินสำคัญที่ทำให้เรารู้ว่าแมมมอธสามารถมีชีวิตอยู่ท่ามกลางความหนาวเย็นได้อย่างไรค่ะ

ซากลูกช้างตัวนี้ถูกตั้งชื่อว่า Lyuba ค่ะ มีอายุประมาณ 1 เดือนซึ่งตายที่ที่ราบ Siberian อันหนาวเหน็บ เธอถูกค้นพบเมื่อสามปีก่อนโดยคนเลี้ยงกวางเรนเดียร์ค่ะ ซึ่งสภาพศพยังอยู่ในสภาพที่สมบูรณ์มาก ในกระเพาะยังมีร่องรอยของน้ำนมอยู่เลย นอกจากนี้นักวิทยาศาสตร์ ยังพบตะกอนในปาก งวง และลำคอของ Lyuba ด้วย ทำให้รู้ว่าเธอสำลักโคลนและขาดอากาศหายใจจนตายค่ะ

แมมมอธตัวนี้ได้บอกข้อมูลหลายอย่างที่ไม่สามารถหาได้จากฟอสซิลชิ้นอื่นค่ะ เพราะดินและตะกอนได้ช่วยป้องกันตา, ผิวหนัง อวัยวะต่างๆ รวมทั้งขนบางส่วนของ Lyuba ให้อยู่ในสภาพสมบูรณ์ ซึ่งนักวิทยาศาสตร์ หวังว่าข้อมูลเหล่านี้จะช่วยไขความลับว่าอะไรทำให้แมมมอธสามารถดำรงชีวิตในช่วงยุคน้ำแข็งได้ก่อนที่จะสูญพันธุ์ไปเมื่อ 10,000 ปีก่อน และคิดว่าอาจจะสกัด DNA จาก Lyuba ได้ด้วยค่ะ

ทั้งนี้ ได้มีการนำซากลูกช้างไปโชว์ในพิพิธภัณฑ์ค่ะ โดยเริ่มต้นที่ Field Museum ที่ชิคาโกปีหน้า และจบที่ Natural History Museum ในปี 2014.

Advertisements

Actions

Information

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s




%d bloggers like this: