Have you ever seen an elephant?

27 03 2011

It seems to me that there is no animal more noble than the mighty elephant. These hugely powerful yet paradoxically gentle behemoths (I’m told they are able to pick a single blade of grass with their trunks) have been one of the key national symbols of Thailand since at least Ayuthayan times.

Such is the importance of elephants in Thailand that the national flag was once a white elephant on a red field (the heritage of which can be seen today in the modern Royal Thai Navy flag) and they are invoked in one of the highest honors that can be bestowed by the King: The Most Exalted Order of the White Elephant.

Sadly elephants are not always as well cared for as their importance would suggest they ought to be.  So, it is heart warming to know that places like the Golden Triangle Asian Elephant Foundation seek to help those elephants who find themselves in need of some TLC.

Check out their site when you have a moment. In the meantime brush up on your ele-facts with this excerpt about the Asian elephant from Thai Wikipedia.

Rollover translations and audio as usual.

Key Vocab and Tricky Words
ช้าง elephant
ประเภท type of
สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม mammal (lit. animal that raises its children on milk)
ชนิด species
วงศ์ family
รวมทั้ง including
งวง trunk
จะงอย beak (in this case, the finger-like appendage at the end the trunk)
ตัวผู้ male (animal)
งา tusk
ฤดูผสมพันธุ์ mating season
อาการ symptom
ดุร้าย fierce
ตัวเมีย female (animal)
ปรากฏให้เห็น visible
โผล่ออกมา poking out
แบ่งออก divided
วัดรอบ circumference
รี oval
สัตว์กินพืช herbivore (lit. animal that eats plants)
โขลง herd
จ่าโขลง leader of herd
โตเต็ม fully grown
มนุษย์ human
เลี้ยง raise/train
โบราณ ancient
เช่น for example
พาหนะ transport
ลาก drag
ซุง log
แม้แต่ even
การสงคราม warfare
โดยเฉพาะ especially
ภูมิภาค region
ชั้นสูง high level

The Reading
ช้างเอเชียจัดอยู่ในประเภทสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมชนิด Elephas maximus ในวงศ์ Elephantidae มีขนาดเล็กกว่าช้างแอฟริกา รวมทั้งมีใบหูขนาดเล็กกว่า ตัวสีเทา จมูกยื่นยาวเรียกว่า งวง โดยงวงของช้างเอเชียจะมีเพียงจะงอยเดียว ต่างจากช้างแอฟริกาที่มี 2 จะงอย ตัวผู้มีงายาวเรียก ช้างพลาย ถ้าไม่มีงาเรียก ช้างสีดอ ในฤดูผสมพันธุ์มีอาการดุร้ายมาก ตัวเมียเรียก ช้างพัง ส่วนใหญ่ไม่มีงาปรากฏให้เห็น แต่บางตัวมีงาสั้น ๆ ซึ่งเรียกว่า ขนาย โผล่ออกมา ซึ่งงาของช้างแบ่งออกได้เป็น 2 ประเภท คือ

1. งาปลี มีลำใหญ่วัดรอบประมาณ 15 นิ้ว แต่ยาวไม่มาก

2. งาหวาย หรืองาเครือ ขนาดวัดโดยรอบประมาณ 14 นิ้ว แต่ยาวรี

ช้างเป็นสัตว์กินพืชอยู่รวมกันเป็นโขลง มีช้างพังอายุมากเป็นจ่าโขลง ช้างเอเชียส่วนใหญ่มีขนาดความสูงประมาณ 2-4 เมตร (7-12 ฟุต) และมีน้ำหนักประมาณ 3,000 – 5,000 กิโลกรัม (6,500-11,000 ปอนด์) ช้างเมื่อโตเต็มที่จะกินอาหารวันหนึ่งประมาณ 200 กิโลกรัม

ช้างเอเชีย จัดเป็นสัตว์ที่มนุษย์เลี้ยงไว้ใช้งานประเภทต่าง ๆ มาแต่โบราณ เช่น ใช้เป็นพาหนะ ลากซุง หรือแม้แต่ในการสงคราม โดยเฉพาะในภูมิภาคเอเชียใต้และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้จะนับถือช้างเป็นสัตว์ชั้นสูง


Of course no mention of Thai elephants would be complete without a nod to the children’s song that begins “Elephant Elephant Elephant/Child, have you ever seen an elephant?” There’s a nice language learning session using it at this website.




One response

16 05 2011
Giulia De Dominicis

Your blog has been nominated for our Top 100 Language Lovers 2011 competition.
Read more here: http://www.lexiophiles.com/featured-articles/top-100-language-lovers-2011-competition-starts-today-%E2%80%93-nominate-your-favorite

Good luck!

Giulia – On behalf of the bab.la and Lexiophiles team

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: